糖尿病是因胰島素分泌失常,導致身體利用及儲存血糖能力障礙的全身性疾病,其會造成全身血管病變。在眼睛方面,可出現多種合併症而引起視力減退甚至視力喪失,主要原因為糖尿病視網膜病變所造成,少部分則由於視神經病變、新生血管性青光眼和白內障所造成。

糖尿病視網膜病變乃由於視網膜血管產生病變而引起血管的滲漏,造成視網膜組織傷害,所看到的影像變成模糊、扭曲或部份喪失。

糖尿病視網膜病變可依嚴重程度分為背景性、前增殖性和增殖性視網膜病變,前兩者可合稱為非增殖性視網膜病變;非增殖性糖尿病視網膜病變引起視力障礙的主要原因為黃斑部水腫,而增殖性視網膜病變可因新生血管、纖維組織形成和玻璃體出血而造成視力障礙。

糖尿病病史愈久,發生視網膜病變的危險性愈高。患病十五年以上者,約有百分之八十會產生視網膜病變。而「第一型糖尿病」病患,也比較容易產生視網膜病變。此病是造成成年人失明的三大原因之一(另二種為青光眼及黃斑部病變)。

糖尿病視網膜病變的治療

當糖尿病視網膜病變被診斷出來後,眼科醫師都會依據病患的病史、年齡、生活方式及視網膜傷害程度,再決定治療方針。

初期的糖尿病視網膜病變並不需要接受治療,而只須定期追蹤觀察即可。若糖尿病視網膜病變持續惡化,造成微血管阻塞,使得視網膜組織產生缺血變化,則需考慮雷射治療。「雷射治療」是一項效果顯著、也受肯定的方法。雷射是一種光線,可以將組織凝固燒灼。使用雷射光對準已病變之視網膜燒灼,將滲漏的微血管凝固或破壞,可以防止黃斑部水腫;周邊視網膜也給予雷射光凝固治療,可以減少視網膜新生血管的增生。

血管增生因子在糖尿病視網膜病變的眼睛其分泌會增加,它會促進新生血管的生長與滲漏,所以它也是造成糖尿病病患其黃斑部水腫的重要因子。目前針對黃斑部水腫,除了雷射之外,還可以從玻璃體內注射抗血管增生因子抑制劑來治療,其療效比雷射治療還顯著。

若玻璃體出血而造成視力嚴重下降,一段時間(通常三個月)血塊無法自行吸收者,則需採用「玻璃體切除術」。這是一種顯微手術,其將充滿血液或血塊之玻璃體切除,再以清澈之液體替代。大約百分之七十病患可因而改善視力。玻璃體切除術目前用於治療增殖性糖尿病視網膜病變引起的玻璃體出血及牽引性視網膜剝離。

要成功的治療糖尿病視網膜病變,不只需要早期診斷早期治療,也需要病患的配合及飲食的控制,至於一般身體的活動則不受限制。糖尿病若未予治療,則引起失明的機會為一般人的二十五倍。所以對於糖尿病視網膜病變,糖尿病患者一定不能輕忽,要定期找眼科醫師檢查才能確保視力不受影響。

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